蝉:用我族生命为你献上整个夏天的BGM

在《甄嬛传》中有一个拥有皇家编制的神秘组织–粘杆处,它的主要职能是奉皇帝之命调查一些宫廷内的“绿色新闻”。在转型成为特务之前,粘杆处的元老们和小太监一样,有着夏日限定工作–粘蝉。

应该没有第二个动物因为聒噪促使一个皇家部门成立,蝉为什么拥有如此过人的噪音制造能力?又是什么力量让它们不惜暴露自己的位置也要扎堆唱歌?欢迎收看本期走进科学之“送命的鸣唱”。

蝉大概是世界上叫声最响的昆虫,在一场拥有蚱蜢、欧洲蝼蛄、马来西亚大型田野蟋蟀等共计68种直翅目和同翅目大嗓门选手的竞技中,前六名均为蝉族。非洲蝉以平均106.7分贝的成绩成为决赛圈第一,排在二三名的分别是林蝉和阿帕奇蝉。

蝉族的噪音制造水平能与电锯(110 分贝)比肩,得益于其得天独厚的身体条件。蝉的发声器官是鼓膜(Tymbal),它是保护动物身体的外骨骼,由肋骨和薄膜组成。

蝉的肌肉收缩带动鼓膜振动产生声波,而它的腹部几乎是空的,声波进入中空区域四处弹射,这个“腹胸腔共鸣”的生理构造让蝉成为枝头唱得最响亮的歌手。个唱能力如此强大,蝉还喜欢聚在一起合唱, 造就了震耳欲聋的歌曲。

自然界中大部分昆虫寿命都不长,蚊子能活几 天,蝴蝶能活数月,而蝉能活2~17年。

蝉一生中绝大部分时间以若虫的形态存在并生长,靠吸食树木根部的汁液为生。在其生命走到尽头的最后几周,若虫开始在地表挖掘隧道,等待土壤温度达到临界值(18℃)破土而出。

为了躲避天敌,它们在傍晚出发,如果没有被人类扑杀,当天夜里就能爬上一个垂直的表面脱落皮肤,变身为成年蝉。

刚刚脱壳的蝉翅膀很软,无法飞行,待到翅膀长硬身体变黑,蝉正式进入成年,而此时它的生命也所剩无几。

它们短暂的成年时光只有一个目的:繁殖。在树梢上卖力鸣唱的都是雄蝉,雌蝉不会发出吵人的叫声,当它们被雄蝉的歌声吸引后,只会轻弹翅膀回应求偶呼叫。雄蝉在和雌蝉交配后不久就会死去,由雌蝉继续完成生命的传承。

大约 6-10 周后,卵孵化成若虫掉到地上钻进土里开始新的生命周期。蝉在土里度过漫长的童年,而它羽化、交配、产卵、死亡的时间只有4-6周。优德88作为三叠纪时期就在地球存在的古老物种,蝉的生命周期是众多昆虫学者的研究课题,尤其是寿命长达13年和17年的北美周期蝉。

科学家发现它们每隔17年或者13年才出来一次,因为17和13都是质数,这意味着它们和捕食者“见面”的概率很低。

比如17年蝉的天敌生命周期是5年,则两者要85年才能遇到一次,而蝉族之间13年蝉和17年蝉在同一地点竞争资源,也需221年才会碰到。

这也许是蝉族提升“蝉口”的魔法吧。十年蛰伏只为一夏歌唱,周遭人耳中的噪音,在蝉的世界就是迎接新生命的鸣唱。